Muslim pilgrims gathered in the city of Mina for the symbolic stoning of the devil, one of the rituals of the annual pilgrimage, Hajj, in Saudi Arabia.



Salam's Father

One Iraqi's quest to find why his father was found in a mass grave in Iraq 26 years after he mysteriously disappeared, re-unites him with his family and his birthplace.

...more in Witness by Al Jazeera - and in the website of Australian filmmaker Max Walker Sole Searching Films

Time in Baghdad -

"La tinta del intelectual es más santa que la sangre del mártir"
"El que se arrepiente es como el que no ha pecado"
"La verdadera riqueza de un hombre consiste en el bien que hace en el mundo."
"None of you truly believes until he wishes for his brother what he wishes for himself."

"That which is hateful to you, do not do to your fellow."



WikiLeaks cables claim al-Jazeera changed coverage to suit Qatari foreign policy

US embassy memos contradict Arabic satellite channel's insistence that it is editorially independent despite being heavily subsidised by Gulf state.
...The memos flatly contradict al-Jazeera's insistence that it is editorially independent despite being heavily subsidised by the Gulf state.
They will also be intensely embarrassing to Qatar, which last week controversially won the right to host the 2022 World Cup after presenting itself as the most open and modern Middle Eastern state.
In the past, the emir of Qatar has publicly refused US requests to use his influence to temper al-Jazeera's reporting.
But a cable written in November 2009 predicted that the station could be used "as a bargaining tool to repair relationships with other countries, particularly those soured by al-Jazeera's broadcasts, including the United States" over the next three years.
..."The Qatari government claims to champion press freedom elsewhere, but generally does not tolerate it at home," the US embassy said after the French director of the Doha Centre for Media Freedom resigned in June 2009, citing restrictions on the centre's freedom to operate.
In a clear example of the regional news channel being exploited for political ends, the Doha embassy claimed Qatar's PM, Sheikh Hamad bin Jassim al-Thani (HBJ), told the US senator John Kerry that he had proposed a bargain with the Egyptian president, Hosni Mubarak, which involved stopping broadcasts in Egypt in exchange for a change in Cairo's position on Israel-Palestinian negotiations.
In 2001 the emir, Hamad bin Khalifa al-Thani, refused a US request to stop al-Jazeera giving so much airtime to Osama bin Laden and other anti-American figures, saying: "Parliamentary life requires you to have a free and credible media, and that is what we are trying to do.
"Al-Jazeera is one of the most widely watched [TV stations] in the Arab world because of its editorial independence." The Gulf state has frequently held up al-Jazeera as evidence of its relative openness.
The embassy of Qatar in London declined to comment on the story tonight. Attempts to reach al-Jazeera for comment failed.
...more in The Guardian - Al Jazeera

WikiLeaks difunde nuevos vídeos sobre abusos de EEUU en Irak

La organización Wikileaks, que hace unos días divulgó cientos de miles de documentos sobre la guerra en Irak, dio a conocer hoy un vídeo supuestos abusos a civiles cometidos por las tropa estadounidenses.
El vídeo ha sido facilitado a la cadena británica Channel 4, que tiene previsto emitir un amplio reportaje hoy al respecto en el programa 'Dispatches'.

Como anticipo, la organización y el canal han difundido un extracto de 12 minutos del programa, en el que se han compilado declaraciones de los presidentes George W. Bush y Barack Obama referidas a la guerra en Irak, y materiales de archivo.
En la grabación se ven breves segmentos de vídeo con imágenes filmadas desde helicópteros militares estadounidenses.
En uno de los vídeos, la tripulación de un helicóptero solicita autorización para disparar contra un edificio en el cual se sospechaba la presencia de insurgentes iraquíes, aunque no se les ve en la imagen.
Cuando los tripulantes del helicóptero reciben autorización para disparar un misil Hellfire, un peatón sin armas cruza frente al edificio y su imagen desaparece en la explosión del proyectil.
En otro de los vídeos que, según Wikileaks, forman parte del acervo documental, se ve un automóvil blanco que transita por una carretera seguido desde la altura por helicópteros militares estadounidenses.
El automóvil se detiene, y un hombre sale de él, sin armas y con los brazos en alto. De inmediato al menos dos misiles aire-tierra estallan junto al automóvil y el hombre desaparece.
...más en El Mundo - El País - The Guardian - The Independent - BBC - Al Jazeera - France 24 / Y en la web de WikiLeaks
Read also: Iraq war logs: Frago 242 – a licence to torture

A grim picture of the US and Britain's legacy in Iraq has been revealed in a massive leak of American military documents that detail torture, summary executions and war crimes:

Almost 400,000 secret US army field reports have been passed to the Guardian and a number of other international media organisations via the whistleblowing website WikiLeaks.
The electronic archive is believed to emanate from the same dissident US army intelligence analyst who earlier this year is alleged to have leaked a smaller tranche of 90,000 logs chronicling bloody encounters and civilian killings in the Afghan war.
...The new logs detail how:
• US authorities failed to investigate hundreds of reports of abuse, torture, rape and even murder by Iraqi police and soldiers whose conduct appears to be systematic and normally unpunished.
• A US helicopter gunship involved in a notorious Baghdad incident had previously killed Iraqi insurgents after they tried to surrender.
• More than 15,000 civilians died in previously unknown incidents. US and UK officials have insisted that no official record of civilian casualties exists but the logs record 66,081 non-combatant deaths out of a total of 109,000 fatalities.
The numerous reports of detainee abuse, often supported by medical evidence, describe prisoners shackled, blindfolded and hung by wrists or ankles, and subjected to whipping, punching, kicking or electric shocks. Six reports end with a detainee's apparent death.
...more in Al Jazeera - The Independent - The Guardian - The Telegraph - France 24 - El País - El Mundo - La Reppublica - Die Zeit - Democracy Now - Frankfurter Allgemeine - Der Stadard - ABC - Amnesty International
Lea también: En Camp Bucca mataban iraquíes
The Shaming of America
Cita secreta con el hombre que hace temblar al Pentágono
Clegg considera "extraordinariamente graves" las revelaciones de Wikileaks

Corrupt Prime Minister of Iraq, Nuri al-MALIKI, condemns to death Tarik Aziz, a quite innocent Christian Foreign Affairs Minister of the previous regime, aiming to distract attention from the revelations of his tyrannical use of power by WikiLeaks

...more in Al Jazeera - BBC - The Guardian - El País - El Mundo - La Repubblica - Die Zeit

Witness - The Iraqi Candidate

Abdulrahman Dheyab, an Iraqi living in London, returns to stand in the 2010 elections, finds politics in Iraq is not just dirty, but dangerous.

Once a junior officer in Saddam's army, Abdulrahman once plotted against the dictator.
The son of a respected tribal mediator and the son-in-law of a politician who persuaded the tribes of Western Iraq to defy al-Qaeda, he still has many enemies.
Despite the significant personal danger, however, he is determined to compete in the elections - lobbying for support among clan leaders and canvassing local militias.
His campaign will be politics at its most basic; he is standing on a platform of new jobs and infrastructure for the villagers with whom he grew up.
However, he soon discovers that the cut and thrust of Iraqi politics is not just dirtier than he expected - it is also far more dangerous.
...more in Al Jazeera


Witness - The Poet of Baghdad

The Poet of Baghdad is a deeply personal film about the experience of exile through the haunting verse of Nabeel Yasin, an Iraqi poet is running for prime minister in Iraq's upcoming elections. In 1979, Nabeel fled his homeland after being branded an 'enemy of the state' for publishing poetry which did not conform to the views of Saddam Hussein. But he continued to write from the UK and his poems were smuggled back into Iraq where they became a popular symbol of resistance.

In 1979, Nabeel Yasin fled his homeland with his wife Nada and three-year-old son because he had published poetry that did not conform to the views of Saddam Hussein and his regime, including the work The Poet Satirizes the King.
Branded an 'enemy of the state', Yasin faced imprisonment and likely death if he remained in Iraq. He continued to write and publish poetry from exile in the UK, his works smuggled back into Iraq where they became a popular symbol of resistance.
Now the Iraqi poet is running for the position of prime minister in the upcoming Iraqi elections.
Filmmaker Georgie Weedon tells Yasin's story in her film, The Poet of Baghdad.
Al Jazeera's Donata Hardenberg spoke to Weedon about the making of the film.
Al Jazeera: How did you meet Nabeel Yasin?
Georgie Weedon: I met Nabeel while we were both working on different films for the BBC. He was consulting on a film about Iraq and I had just returned from co-authoring a book about the Middle East. We got talking and became friends.
...more in Al Jazeera - The Guardian - The Liberal



La mayor presa de Irak, la de Mosul, sobre el río Tigris, corre el peligro de reventar y matar a 500.000 personas: Esta situación podría deberse a la falta de transparencia existente en la región. La Inspectoría General para la Reconstrucción de Irak, que presenta informes trimestrales al Congreso de Estados Unidos, señala en el último que "una inspección este trimestre encontró problemas en los esfuerzos de EEUU para ayudar a Irak en las tareas de mantenimiento de la presa de Mosul, sobre el río Tigris". "Aunque el proyecto de asistencia de EEUU todavía no ha dado mejorías significativas, la Embajada ha desarrollado un programa que apunta a un aumento eficaz de las medidas de mitigación en la presa", dijo Stuart Bowen, Inspector General para la Reconstrucción de Irak. El diario The Washington Post cita un informe del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EEUU según el cual esa represa, la mayor de Irak, presenta "un peligro grave de colapso inmediato que podría matar a unas 500.000 personas". "La corrupción es 'una segunda insurgencia'" afirmó el inspector Bowen. "Esto continúa ejerciendo una fuerza corrosiva sobre la naciente democracia de Irak", añadió. ...más en diario El Mundo

Asesinado en Bagdad el corresponsal del 'The Washington Post': Salih Saif Aldin es el primer periodista del diario estadounidense que fallece en Irak. ...fue asesinado ayer al suroeste de Bagdad mientras cubría una historia para el periódico, informa el rotativo en su página web. El periodista, de 32 años, es el primer reportero del diario que fallece en Irak. Aldin hacía una investigación sobre la violencia que castiga al barrio de Sadiyah cuando recibió un disparo en la cabeza, según informa el diario de la capital estadounidense. ...diario El País

Irak es "una pesadilla sin fin" causada por la incompetencia de Bush Jr., según el ex comandante de las tropas de la coalición: El general Ricardo Sánchez califica además de "tentativa desesperada" el despliegue de 30.000 efectivos adicionales este año. La misión estadounidense en Irak es "una pesadilla sin un final a la vista" debido a los erróneos juicios políticos tras de la caída de Saddam Hussein y que siguen hoy, según ha declarado el antiguo jefe de las fuerzas estadounidenses, el general Ricardo Sánchez.ánchez, que fue comandante de las tropas de la coalición durante un año desde junio de 2003, ha culpado tanto a defectos militares como políticos en Irak de que abriesen un camino para la insurgencia, como la disolución inmediata del Ejército de la época de Sadam y el no unir a los líderes tribales y establecer rápidamente un Gobierno civil después de que Saddam fuese derribado.
El general ha descrito las estrategias actuales, incluido el despliegue de unas 30.000 fuerzas adicionales este año, una "tentativa desesperada" para compensar los años de políticas equivocadas en Irak. "No hay ninguna duda de que América está viviendo una pesadilla sin final a la vista", manifestó Sánchez ante un grupo de periodistas. ...más en diarios El País - El Mundo - Democracy Now

La policía antimafia italiana intercepta un envío clandestino de 100.000 armas a Irak: El Ministerio del Interior de Bagdad encargó el transporte sin el conocimiento de EE UU. Un enorme tráfico clandestino de armas entre Italia e Irak por valor de 32 millones de euros fue descubierto y desmantelado en febrero por los carabinieri en el marco de la Operación Parabellum. Los detalles de la investigación -publicados el domingo por la agencia Associated Press, que tuvo acceso a los archivos de la sección Antimafia- confirman que EE UU ha perdido el control del flujo de armas que llega a Irak. Un informe del Pentágono publicado la semana pasada cifró en cerca de 190.000 las armas perdidas desde 2003, después de la invasión estadounidense. Los carabinieri antimafia controlaban de forma rutinaria algunas maletas del aeropuerto romano de Fiumicino en búsqueda de drogas cuando encontraron un catálogo de armas que les hizo sospechar de la existencia de algo más grande. Un exhaustivo trabajo de interceptación de llamadas y correos electrónicos desveló la existencia de una enorme transacción clandestina: socios italianos e iraquíes negociaban sobre un cargamento de más 100.000 armas fabricadas en Rusia y destinadas a Bagdad. ...Según fuentes citadas por Associated Press (AP), la petición procedía del Ministerio del Interior iraquí, vinculado en los últimos años con las milicias chiíes. El alto comando estadounidense en Bagdad dijo no tener conocimiento de la orden, aunque el ministro del Interior estaría obligado a informar a Estados Unidos de estos asuntos. Este tráfico ilícito es un ejemplo de cómo Irak se ha convertido en una zona de atracción para el contrabando de armas. También demuestra que Washington ha perdido el control de las armas que circulan por el país. ...más en diario El País

A las muchas consecuencias perversas de la invasión de Iraq se agrega el terrorismo sexual en Bagdad:Una mujer suní rompe un tabú y pone en aprietos al Gobierno iraquí al denunciar a tres policías chiíes por violación. En Irak se habla sin reserva de los actos más perversos. Torturas, asesinatos y cuerpos destrozados por las bombas forman parte de la conversación cotidiana en Irak. Pero la violación es diferente. Sus víctimas nunca hablan y raramente lo hacen las autoridades. Cuando este asunto se discute con publicidad es porque alguno de los implicados es un soldado estadounidense. Por eso, cuando una mujer suní de 20 años denunció en la noche del lunes -en la cadena de televisión Al Yazira, muy popular en Irak y en el mundo árabe- que había sido violada por tres policías chiíes en una comisaría del barrio de Amil, en Bagdad, la sorpresa fue mayúscula. La gente se sintió impactada. ...más en diario El País .

Para informaciones sobre los conflictos mundiales en Oriente (Israel, Palestina, Iraq, Afganistán, Siria, etc.) recomendamos (en inglés) la columna del galardonado periodista Robert FISK en el diario The Independent y las entrevistas en Democracy Now (resúmenes en español). También la web dedicada al periodista - Y por supuesto en Haaretz y en Al Jazeera

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